金仔情報室|英國能源價格上限(EPC)失效之謎|金仔

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金仔情報室 | 2022.09.06

英國貴為這波移民潮第一收容港,任爾東南西北風,皆金睛火眼昅實她一舉一動。

眼見歐洲近半年能源價格飆升,電費急增,大家都關注卓慧思(Liz Truss)這位新首相能否解這燃眉之急。

根據英國天然氣暨電力市場管制局(Ofgem)公佈,今年10月能源賬單將會達£3549,比去年同期急增80%,而2023年4月更會躍升超過£6000,是疫情前的5倍。

原因主要有三:一)疫情消散需求反彈; 二)歐盟因俄烏戰爭減少依賴俄國天然氣; 三) 能源價格上限(Energy Price Cap)失調。

前兩者相對容易理解,第三個運作比較複雜,很多分析都沒說得明白,而卓慧思最新祭出的壓抑電費方案都是從EPC著手,因此這釋疑解難的艱辛工作,就交給金仔吧。

文翠珊引入EPC

EPC顧名思義,就是為能源價格封頂,2019年時任首相文翠珊引入,限制每家電力燃氣供應商向每戶家庭每度電的費用,盈利率限制在1.9%,原意是保障消費者免於被徵過高電費。

封頂水平會定期檢討,隨著市場上過去6個月的能源批發價而調整,每年2月和8月確定新價格,4月和10月生效,也是為甚麼最近的調整鬧上頭版的原因。 

聽起來是不是有點像我們耳熟能詳的「可加可減機制」呢?沒錯,這機制在歐洲是英國只此一家。

能源危機暴露EPC缺點

EPC在承平時期確實能平穩價格,也試過下調電費。但一遇上能源危機,它的缺點便表露無遺。

 由於能源需求反彈和制裁俄羅斯,能源價格近期急劇飆升,導致EPC也水漲船高,讓能源供應商徵收更高費用。令一眾消費者更擔心的是,Ofgem在8月4日確認未來將由每半年檢討價格一次轉為每季一檢,也就是說,EPC會更貼價。俄烏戰爭還未看得到終點而用電用氣量將在冬天攀升,這等於說英國民眾的電費單一年要加價幾次,自然怨聲載道。

 更令英國人咬牙切齒的是,不少能源供應商因經營不善而倒閉,需要Ofgem出手打救,說穿了就是納稅人埋單。

雖然能源批發價在這一兩年間升了近3倍,能源供應商卻受到EPC限制而不能加價,麵粉比麵包貴,自然就倒閉。一開始倒閉潮集中於中小型供應商,因為他們缺乏財力去做對沖避險,市價突然急升便把他們殺個措手不及。

31間能源供應商倒閉

而每當一家能源供應商倒閉,Ofgem就會擔當最後擔保人角色,叫其他供應商出價去接手服務受影響的居民,Ofgem會付錢給中標的新供應商,但這筆數羊毛出自羊身上,也是會算進EPC下一次的價格計算裡。

自2021年起至今,已經有31家能源供應商倒閉,其中英國第7大供應商Bulb Energy因為too big to fail而受政府特別接管,受牽連的民眾多達200萬人。Ofgem為這批倒閉的公司需額外付30億磅,即每個英國家庭要承擔超過100磅。

雖然這些公司倒閉最主要還是因為能源批發價急升的外圍因素所致,但在一般民眾看來,這是用納稅人的錢去為私人公司的失敗埋單,造成嚴重社會矛盾。

此也是為何英國民眾對於凍結甚至撤除EPC的呼聲這麼高,也是為何一向信奉市場經濟的卓慧思一當選後也開始改口風了。

 

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金仔情報室
 | 2022.09.06

跨國企業資深會計師。學棍愚民,為之側目,國際政治,波譎雲詭,三流分析氾濫,今日出山,快吞轟!

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