財經拆局|沒有蜜月期的新首相|顏寶剛

財經拆局|沒有蜜月期的新首相|顏寶剛

顏寶剛 | 2022.09.07

與事前民意調查大相逕庭,卓慧思只是僅僅贏出十多個百分點,如果辛偉誠不是一早已經半放棄狀態,甚至傳聞他沒有組閣的具體計劃,其實贏、輸的結果可能不一樣。

無論如何,卓慧思已經成為英國歷來第三位女首相,亦是「事頭婆」由邱吉爾到卓慧思在位70年歷經的第15名首相。現實已經擺明,她不會有任何的蜜月期,在餘下的兩年任期內,必須要全力解決目前全國國民生活成本急升的危機。

能源賬單成威脅

能源賬單已經成為英國人具體威脅,卓慧思曾經在蜆殼石油任職經濟師,因此是熟悉能源市場的運作。目前消息稱,新政府將會凍結家庭用戶能源賬單在現有的水平大約18至24個月(比工黨提出的6個月建議更進取),直至下屆大選,希望能夠換取時間等待天然氣價格由高位回落,以及加快改革目前落後的能源市場規管架構。

消息稱新政府會借入巨額貸款,向能源公司提供資金,估計單是凍結兩年賬單就會涉及1000億英鎊,有關的貸款資金會來自政府舉債以及客戶在未來10至20年分期攤還。

如果這個計劃落實,好處是立竿見影,英國所有家庭都不用接受十月起能源賬單會大升八成的殘酷現實,至少希望可以捱過這個更為寒冷的冬天,不用出現「能源貧窮」的悲慘情況。

凍結帳單也有壞處

不過,這個計劃最少有兩個壞處,最明顯是不論貧富,都會在新計劃下受惠,對一些富有階層來說,就會過分偏𥘵。同時間,能源公司會否接受   又是另一個問題,因為他們好可能會傾向以市場價格將天然氣轉售與沒有價格管制的其他國家或地區,屆時反而會令英國國內可能出現能源短缺甚至需要配電配氣的情況 。

當然卓慧思將會多管齊下解決能源危機,消息稱她最快會在周四公布一系列措施,包括放寬以水力開採頁岩氣,同時放寬在北海開採石油,以及加快興建核電廠。

但正迫在眉睫,要立時解決的,是改革非常落後的電力市場架構,包括針對批發及零售市場未能有效訂定公平電價,以及將電力及天然氣價格強制綑綁的落後機制。

英國的再生能源,特別是離岸的風力發電,是全球首屆一指,截至今年第一季,英國再生能源佔整體發電量高達45%。理論上再生能源一旦投入設備使用,所需電費遠低於天然氣,不過英國政府容許2014年前成立的再生能源公司項目,定價可以跟隨市場價格,結果在電費急升的今日,這些幾乎無額外生產邊際成本的再生能源公司,可以享受額外的超級暴利,而用戶卻無法享受再生能源低廉的生產成本。

最後值得一提,是英國目前天然氣儲存非常不足,過去每年在夏季低用量的時間,英國會將多餘的天然氣輸往歐洲的儲存設施,然後在冬季再向歐洲回購,這大約佔英國本地存量15%。

在過去沒有能源危機時,這個或許不構成問題,但面對俄羅斯斷氣威脅,今年英國要回購天然氣,就要面對一張天價賬單。

歐洲目前的天然氣儲量已經達到八成,理論上足夠捱過今個冬天,但英國就沒份享受,甚至估計最少要向歐洲回購一成天然氣以應付需求。

卓慧思的任期只有兩年,之後就要面對大選,今次保守黨的投票結果顯示,黨內已經嚴重分裂,加上民調顯示支持工黨比例正在上升,卓慧思單單靠對俄對中國強硬立場,不會為她在國內爭取到更多支持。一個BIG BANG的經濟結構改革,已經是刻不容緩。

顏寶剛

前有線新聞助理總監兼有線財經台台長

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註:專欄作家言論不代表本網立場

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顏寶剛
 | 2022.09.07

前有線新聞助理總監兼有線財經台台長 數據不講大話,在今時今日的香港,我們更需要真話

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